#EXIT ... finalmente posso dirlo!

Il 20 marzo 2020 alle 20:30, in piena quarantena, ho venduto Checkout Technologies a Standard Cognition Corp

Finalmente posso dirlo….ma sopratutto posso raccontarvi questa exit incredibile!

https://techcrunch.com/2020/05/19/autonomous-retail-startup-standard-cognition-acquires-competitor-checkout-technologies/

Era il 23 luglio 2019, mancavano 7 giorni al mio rientro in Italia dopo 2 mesi a San Francisco e finalmente ad una mail mandata qualche giorno prima a Michael, COO di Standard Cognition ($535m di valutazione!, incubata in Y combinator) ricevo una risposta per incontrarci e bere un caffè sotto al loro ufficio. All’appuntamento però non si presenta Michael ma Evan il capo del M&A di [SC], qualche minuto di presentazione, forse 5, mi racconta che prima era in Walmart e che pensa che il futuro sia cashier-less, siamo sulla stessa lunghezza d’onda, parliamo dell’europa e di come i retailer vedono la tecnologia, non ho ancora finito il caffè (espresso di 100cl) e mi chiede “Ti interessa vendere?”…ovvio che mi interessa il mio problema in Italia è che fare fundraising su una operazione deep tech come Checkout Technologies è maledettamente difficile e i VC italiani prima ti chiedono di avere un contratto con la GDO, poi quando gli porti il contratto ti dicono che prima di investire vorrebbero vedere il negozio pilota, poi quando gli porti anche quello vogliono vedere che il tuo cliente faccia un contratto per più negozi, e quel punto, anche uno stupido come me capisce che in realtà ti stanno trollando e non investono perchè non capiscono la tua tecnologia e non potrebbero mai fare una due diligence di questo tipo.

Quindi SI…mi interessa vendere, e anzi Evan, devi sapere che sono anche vostro socio perchè nel novembre 2018 ho investito tramite un veicolo di amici americani nel vostro aucap…quindi non solo mi interessa vendere ma credo che voi sarete il sistema operativo dei retailer nel futuro!

Evan mi dice che a breve riceverò un loro NDA e la cifra e che vogliono chiudere l’operazione in fretta, 15 max 30 giorni …. che bello, mi ricordo ancora la sensazione, incredulo per la velocità, erano passati non più di 20 minuti.

Prendo la muni (la metro di SF) e torno a casa ad Hayes Valley, entro mi preparo un thè ed ecco la mail di Evan con NDA e cifra….60 minuti dopo il caffè, mi sembra ancora incredibile!

[OMISSIS]

Cosa è successo dopo? Abbiamo firmato LOI, gli americani sono venuti in Italia per la due diligence, tutto andava bene, fino a quando un socio importantissimo non ha voluto fare il cretino e l’acquisizione è saltata, questa è la mail in cui ufficialmente me lo comunicavano.

In realtà quel ex-socio importante lo dovrei ringraziare perchè se avessi venduto a ottobre avrei preso esattamente come lui, 1/4 di quello che ho preso oggi perchè ho avuto il coraggio di ri-capitalizzare quando tutti mi dicevano che era meglio lasciare stare e vi devo dire la verità…una mancata acquisizione rompe i legami che hai con alcuni investitori ma soprattutto con il team. Questa rottura di fiducia si è poi tradotta in un aumento di capitale al nominale, la situazione era grave e bisognava ricapitalizzare, ho investito e mi ha permesso di prendere 4x quello che avrei preso in settembre, il socio invece non lo ha fatto e ha preso 1/10 di quello che ho preso io …. LOL!

Ma cosa è successo poi?

E’ arrivato un whatsapp, da un investitore new yorkese di Standard, a fine dicembre , che chiedeva di riprendere i rapporti e così si è rimessa in moto la macchina, il 6 gennaio 2020 è arrivata una nuova LOI da Evan e siamo andati avanti, con una certezza come mi diceva Andrea Dusi, mio socio in questa e tante altre avventure, “Quando tornano una seconda volta è per acquisire veramente!”.

[OMISSIS]

Questi siamo noi, venerdì 20 marzo 2020 alle 20:44, Jari Ognibeni, Matteo Elli e Andrea Bruno che alle 20:44 festeggiamo la vendita con una videochiamata, io ovviamente SBOCCIO!

p.s. solo per ricordati che ho messo in piedi un veicolo d’investimento per investire su FrescoFrigo, la mia ultima startup e puoi investirci direttamente da qui https://www.crowdfundme.it/projects/fresco-frigo/